Elk van ons gen heeft zoiets als een “volumecontrole”: hij kan zichzelf nauwelijks hoorbaar of met volledige stem verklaren. Psychologie professor Richard Davidson – Over hoe meditatie en praktijk van oplettendheid onze fysieke en emotionele toestand veranderen.

Psychologieën: Je was een van de eersten die meer dan 40 jaar geleden geïnteresseerd raakte in emoties. Door uw woorden, toen kwam het neer op wetenschappelijke zelfmoord. Waarom ging je door met onderzoek?

Richard Davidson: Ik geloofde dat emotionele reacties iets uiterst belangrijks vertellen over wat het betekent om een ​​persoon te zijn. Zelfs in mijn jeugd werd ik getroffen door hoe verschillend we reageren op dezelfde gebeurtenissen. Emoties vormen de basis van individualiteit, zij zijn het die ons uniek maken.

Kijk rond-je zou aan een persoon moeten denken, omdat zijn emotionele portret in ons hoofd ontstaat: hoe vriendelijk of prikkelbaar hij is, open voor het nieuwe of cynische. Al snel werd me duidelijk dat emoties rechtstreeks verband hielden met onze gezondheid en goeden. En wat als we ze leren begrijpen en beheren, kunnen we ons leven verbeteren.

Nu ben je bezig met neurofysiologie van emoties. Wat is dit wetenschappelijke veld studeren?

Ze onderzoekt hoe onze emoties correleren met de processen die zich voordoen in ons centrale zenuwstelsel. Neuronauki – neurobiologie, neurofysiologie, neurogenetica – hebben de afgelopen 15 jaar letterlijk gebloei dankzij nieuwe methoden voor het bestuderen van de structuren van de hersenen, voornamelijk dankzij MRI.

We vonden bijvoorbeeld een verband tussen emoties en zones van de hersenen en beschreven zes emotionele stijlen op basis van deze gegevens. Elk van hen weerspiegelt een van de aspecten van ons gedrag en komt overeen met een bepaalde neurale contour in onze hersenen.

Ons vermogen om positieve emoties te ervaren, hangt bijvoorbeeld af van het werk van de prefrontale cortex en de aangrenzende kern. Een optimistische kijk op de wereld is kenmerkend voor degenen die veel signalen hebben, van de prefrontale cortex tot de kern. En het hoge niveau van zelfbewustzijn, wanneer we ons goed bewust zijn van onze eigen lichamelijke sensaties, komt overeen met het hoge niveau van activiteit in de centrale zone van de hersenen (eiland Reile).

U beweert dat wij, van onze eigen vrije wil, de activiteit van onze neurale contouren en, als gevolg hiervan, onze emotionele stijlen kunnen veranderen?

Natuurlijk hangt de ontwikkeling van emotionele stijlen grotendeels af van onze genen, maar de bijdrage van levenservaring is ook erg groot. Emotionele stijlen worden op jonge leeftijd gevormd als reactie op training. Tegenwoordig weten we dat de activiteit van hersendelen en zelfs hun structuur kan veranderen als gevolg van een nieuwe ervaring.

Dit betekent dat we onze emotionele reacties kunnen beïnvloeden als we problemen oplossen en oefeningen doen die gericht zijn op het veranderen van een bepaalde neurale contour, de activiteit of structuur ervan. U kunt bijvoorbeeld het vermogen ontwikkelen om de signalen van uw lichaam beter te voelen, meer attent te zijn, de toekomst optimistischer te bekijken.

Sommige ziekten worden ook geassocieerd met de activiteit van bepaalde hersenzones, zeg depressie of astma. Betekent dit dat je, een reeks oefeningen uitoefent, je na verloop van tijd afloopt van lijden?

Het is belangrijk om te begrijpen dat de oefeningen niet genezen, maar de symptomen aanzienlijk kunnen verzwakken. In het geval van astma worden neurale contouren die worden geactiveerd als reactie op stress geassocieerd met ontstekingsprocessen in lichte astmapatica. Misschien, als we patiënten leren om anders te reageren op stress, zal dit de overeenkomstige contouren van de hersenen veranderen en de ontsteking verminderen, die als verantwoordelijk wordt beschouwd voor astmatische aanvallen.

In depressie hebben we de praktijk van aandacht gebruikt: we hebben patiënten geleerd om bewust aandacht te vestigen op hun negatieve gedachten over zichzelf en over de wereld rondom. Maar tegelijkertijd moet je ze vanaf de zijkant observeren, net als gedachten die komen en gaan; Identificeer je niet met hen, maar trek integendeel weg. Deze techniek vermindert de symptomen van depressie aanzienlijk. Maar het werkt alleen op voorwaarde van de dagelijkse oefening, omdat je gewend moet zijn, je hersenen trainen om anders te reageren.

U zegt “directe aandacht”, gebruik de praktijk van attentiviteit in het werk. Aandacht – Wat is het vanuit wetenschappelijk oogpunt?

Attaliteit is de mate waarin we in staat zijn om onze aandacht te richten en in deze staat te blijven, niet afgeleid te worden, waardoor onze geest niet kan dwalen.

Leg vervolgens uit hoe u de meditatie van aandacht bepaalt.

Een van de analogen van het woord “meditatie” in het Sanskriet – “bekendheid”. We kunnen zeggen dat in het oosten een hele familie van mentale praktijken is ontwikkeld, die meditatie werden genoemd. En in feite is dit een reeks verschillende strategieën om de persoon met zijn eigen geest vertrouwd te maken.

Meditatie van attentiviteit verwijst naar een dergelijke soort meditatie waarin beoefenaars opzettelijk en zonder oordelen leren hun aandacht te richten op het object, emotie, gedachte. En vanwege het feit dat ze leren zichzelf niet te beoordelen, leren hun acties en mentale processen, evenals andere mensen, ze leren anders om emotioneel te reageren in stressvolle situaties.

Ik ben er zeker van dat meditatiepraktijken gigantisch potentieel hebben, niet alleen met betrekking tot de transformatie van het bewustzijn van individuen, maar als gevolg daarvan de wereld waarin we leven. Ik denk dat weinigen het feit zullen betwisten dat als mensen op de planeet medelevender en vriendelijker voor elkaar worden, ze zullen leren hun emoties en hun leven beter te beheersen, hun aandacht richten op echt belangrijke dingen, zullen we in een compleet andere erectiepil bestellen wereld leven.

Het is waarschijnlijk beter om kinderen te leren om zo vroeg mogelijk op de leeftijd van 3-4 jaar aandacht te oefenen?

Ik ben blij dat je hierover hebt gevraagd, omdat het antwoord op deze vraag geïnteresseerd is in mij en mij. In de Verenigde Staten voeren we een grootschalige studie uit waaraan kleuters 4-5 jaar deelnemen. Voor hen hebben we een “programma van vriendelijkheid” ontwikkeld, dat 12 weken duurt.

We vragen bijvoorbeeld kinderen om op de vloer te liggen en kleine kiezelstenen op hun buik te zetten. Dan vragen we hen om vijf minuten om te observeren hoe de kiezelsteen valt en stijgt met hun maag op het ritme van de ademhaling. Wanneer zo’n korte oefening meerdere keren gedurende de dag wordt gedaan, heeft elk kind in een week in totaal 90 minuten meditatie in een totaal.